sábado, 31 de marzo de 2012

La remontada de IBM y cómo definir los valores

Quedé bastante entusiasmado con la figura de Sam Palmisano, el ex-CEO de IBM.
Busqué varias entrevistas de él para entenderlo un poco más y salen algunas cosas muy buenas.

En base a lo que leí, cuento en este post algo de la historia de IBM en los 90 y después algunas ideas sobre el tema Valores.

Un poco de historia. IBM en la década del 90 estaba en el horno. Era una empresa de 400k personas, en un negocio de bajo margen, con un producto estrella atacado por las PCs y servidores, y con una industria en la que empezaban a aparecer especialistas en componentes (Intel en microprocesadores, Microsoft en software, HP en impresores, Novell en redes, etc.) en lugar de proveedores de soluciones integradas.
Esto llevó a la empresa a generar pérdidas en 1992 por USD 8.100.000.000. Bastante bien. Parece que sigue siendo el peor resultado en un anio para una empresa norteamericana...

Así fue como echaron al entonces CEO John Akers, y trajeron a Louis Gerstner. Era la primera vez que IBM tenía un CEO que no saliera de su cantera. Este tipo venía de ser CEO de Nabisco, y antes había pasado por American Express y McKinsey.

En una de sus conferencias de prensa apenas llegado al cargo, en una conferencia de prensa le preguntaron acerca de la visión que él tenía para IBM. Su respuesta:
Lo último que IBM necesita ahora es una visión
que traducido quiere decir algo así como
Este barco tiene 50 buracos en el casco. Al primero que se le ocurra pensar adónde le gustaría navegar le meto una patada en el tujes. Agarren los baldes y empiecen a sacar agua hasta que yo les diga.

martes, 20 de marzo de 2012

Sam Palmisano, un líder del cual aprender - parte I

Hace varios días leí una nota sobre Samuel Palmisano, que en enero de 2012 dejó su cargo de CEO de IBM, que ejerció durante casi una década.

Las notas sobre él lo ponderon mucho. Algunos comentarios de empleados sobre esas notas dicen que no es tanto. La cuestión es que le voy a dedicar 2 o 3 posts porque hay muchas cosas rescatables, aplicables a cualquier organización.

IBM venía de casi una década con Louis Gerstner como CEO, haciendo el laburo de sanear la compañía, evitando la quiebra, y finalmente llevando el valor de la acción de USD 10 a USD 90 al término de su mandato.

En marzo de 2002, SP (= Samuel Palmisano) arranca como CEO de la compañía, siendo el octavo en 100 años de historia de IBM.

Unos meses después de asumir, juntó a los 300 principales gerentes y les propuso un marco conceptual, para entender cuál debía ser la estrategia desde ese momento...

domingo, 18 de marzo de 2012

Richard Feynman sobre la educación de las ciencias

Entre todos los libros que estoy leyendo ahora, "Surely you're joking, Mr. Feynman", escrito por el mismo Feynman - premio Nobel de Física -, me está gustando bastante.
El libro mezcla secciones muy buenas con secciones un poco aburridas.

Un capítulo habla de su experiencia como profesor en Brasil, y el tremendo palo que le termina dando al status de la educación allá, en una experiencia del tipo "in your face" a estudiantes, profesores y funcionarios.

Dos puntos salientes:

  1. Qué bueno cuando un grupo de personas que persigue un objetivo, de repente se encuentran con alguien externo, que pone las cosas en perspectiva, redefine los objetivos a alcanzar, la forma de llegar a ellos, etc.
  2. Qué importante el aprendizaje mediante la experiencia. Después de leer esto pienso que todas las clases de física deberían darse en el laboratorio. No deberían haber clases teóricas un día y clases prácticas otro... debería ser al revés! Primero tener la experiencia práctica, y después, con suficiente experiencia práctica, tener la clase teórica en donde formalizás el conocimiento y queda fijado el modelo...

domingo, 11 de marzo de 2012

Cultura... una de las palabras más difíciles de generar... o no tanto

Uno de los temas para mí más interesantes.
Tiene que ver con un grupo de personas reunidas por algún motivo, tiene que ver con la que dinámica que generan, y con lo que consiguen hacer o no a partir de esa dinámica.
Esto aplica casi a cualquier cosa...

En el post What Is Your Favourite, Deep, Elegant Or Beautiful Explanation? estaba la referencia a Dan Sperber, un tipo que estudiaba el tema de la cultura. El concluía que la cultura es lo que queda a partir de la transmisión de ideas. Tenía que ver con 2 elementos principalmente que ocurren entre un grupo de personas:
- lo que se comunica
- lo que cada individuo internaliza

Una primer leida puede dejar la idea de que esto es una pavada pero, haciendo el esfuerzo por el sólo hecho de que uno de estos cerebros de Edge eligió esto como LA explicación entre todas, la segunda leida deja bastante más.

sábado, 10 de marzo de 2012

Ciudades inteligentes... y las nuestras

Hace unos días me crucé con el artículo IBM Takes Smarter Cities Concept to Rio de Janeiro en el NYT, que me dieron ganas de largar todo y dedicarme a lo público.

¿Cuántas vidas salva un emprendimiento como este? ¿Cuántas personas tienen un mejor día gracias a esto?

Un maestro Eduardo Paes, el alcalde de la ciudad, que después de una tormenta muy fuerte de hace 2 años, en la que terminaron habiendo inundaciones, desprendimientos de suelo y otros quilombos, el flaco dijo "Qué frágil es todo esto".
Al mes estaba llamando Guru Banavar, de IBM, para armar este centro de operaciones, adonde llega la información del sistema de tránsito, el servicio meteorólogico, los proveedores de electricidad... en total unas 30 agencias que en cualquier ciudad del mundo funcionan separadas.

El desafío fue justamente unir todas esas fuentes de información, sumando sensores distribuidos por toda la ciudad, y tener un único lugar desde el cual poder diagnosticar y controlar respuestas lo más anticipadamente posible.

Sobre la información generada, IBM provee algoritmos predictivos para determinados eventos que requieren preparación con buena anticipación.

Qué locura.

Pensar que esto, para Río de Janeiro, arrancó desde cero hace 2 años.
Por suerte acá los gobiernos y las intendencias tienen 4 años de mandato... con este ejemplo, no les queda ninguna excusa. Ni siquiera que Río no es una ciudad representativa... es la ciudad nro. 26 en cantidad de habitantes, con más de 6 millones.

Si hoy tuviera que dejar mi laburo por participar del armado de algo así, lo haría sin dudarlo.
Estas son las cosas que motivan: sistemas + inteligencia + datos + operaciones, aplicados al bien común.

¿Cuántas vidas salvaría un emprendimiento como este? ¿Cuántas personas tendrían un mejor día gracias a esto?

jueves, 8 de marzo de 2012

Ideas vs Ejecución

ejecutar(Del lat. exsecūtuspart. pas. de exsĕqui, consumar, cumplir).
1. tr. Poner por obra algo.

idear.
1. tr. Formar idea de algo.
2. tr. Trazar, inventar.


Cada dos por tres leo por ahí cómo se destaca la ejecución por sobre las ideas... por ejemplo, estos tweets de amigos:

También está la frase del de Apple (que no quiero nombrar porque todo el mundo lo nombra):
To me, ideas are worth nothing unless executed. They are just a multiplier. Execution is worth millions.
Y está este post de Harvard Business Review, de Vijay Govindarajan, que habla bien del tema a pesar de poner ahí una cuenta que no tiene patas (que no sé cómo se la dejaron publicar).